Généralités sur les pierres précieuses

Les pierres précieuses sont composées de quatre pierres dont le saphir, le diamant, l’émeraude et le rubis dont chacun possède sa spécificité et sa valeur.

Source et catégorie de pierres précieuses

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Parmi les grands nombres de pierres constitue la gemme ; elle est une pierre précieuse et fine utilisée comme ornement.

Après avoir été bien taillé par le lapidaire, la gemme devient un objet d’ornement voire de décoration.

On peut en fabriquer une bague, des boucles d’oreilles ou d’autre ornement de joaillerie voire même des décorations.

La pierre « gemme » est composée de pierres précieuses et de pierres fines. Dans cette rubrique, nous allons plutôt s’intéresser aux pierres précieuses.

Les pierres qualifiées précieuses sont considérées comme pures, belles, dures et rares.

D’après l’histoire, il y a quatre types de pierres précieuses :

  • le diamant
  • le rubis
  • le saphir
  • et l’émeraude

Le diamant

Parmi les autres pierres employées en joaillerie, c’est le diamant qui possède les propriétés physiques les plus élevées.

Il est chimiquement composé de carbone pur cristallisé et parfois quelques traces d’azote.

Sa couleur est variée ; il y a notamment le bleu, le vert, le jaune, l’orange, le rouge, le rose, le brun, le noir et l’incolore.

La dureté du cristal du diamant est en fait dû aux liaisons atomiques très courtes du diamant, contrairement au graphite.

Nombreuses sont les formes cristallines du diamant dont les principales sont :

  • l’octaèdre qui présente 8 faces triangulaires, 12 arêtes et 6 sommets
  • le cube qui présente 30 arêtes, 12 faces pentagonales et 20 sommets

On peut aussi trouver une forme plus complexe qui est la rhombododécaèdre qui a 12 faces en losange, 24 arêtes et 14 sommets.

Des diamants

Des diamants

Le rubis

On dit que le rubis est l’emblème de l’amour à cause de sa couleur rouge vive. Cette couleur est due à la présence d’oxyde de chrome.

De la famille des corindons, cette pierre est extraite partout dans le monde, notamment en Asie, en Australie et en Afrique.

Il tient une place particulière pour les Indiens.

Comme toutes les pierres précieuses, le rubis est surtout utilisé en joaillerie. Mais on le trouve également dans l’horlogerie dans la fabrication des paliers.

Plus les rubis sont petits et plus ils sont rares et prend de la valeur.

Le rubis comporte des inclusions comme toutes les gemmes qui peuvent être très visibles ou presque pas ; il y a des inclusions minérales et des inclusions liquides.

Quand on voit des halos, des fines aiguilles de rutiles ou des bandes de couleur, ce sont des inclusions.

Un rubis ne comportant pas d’inclusions est très cher et extrêmement rare.

On confond quelque fois le rubis avec les différentes pierres suivantes :

Des rubis déjà taillés

Des rubis déjà taillés

Le saphir

Le saphir fait partie de la famille des corindons comme le rubis. Tous les corindons non colorés par le chrome sont appelés saphir.

Venant du mot grec « sappheiros » qui veut dire pierre bleue, la couleur du saphir est d’une couleur bleue céleste ; on dit que c’est la couleur des rois historiquement.

En effet, beaucoup de rois et reines portaient des saphirs pour entrer en relation avec le divin et le ciel.

Sa couleur bleue provient du titane et du fer en contact avec lui lors de sa formation.

Il se forme à partir des cristaux d’oxyde d’aluminium.

Une grande partie des saphirs que l’on trouve sur le marché sont issus de Thaïlande, du Sri Lanka et d’Australie. Mais on en trouve également en Afrique et quelques morceaux au Brésil.

Les plus beaux saphirs viennent du Cachemire.

Des saphirs

Des saphirs

L’émeraude

Au même titre que le rubis et le saphir, l’émeraude est une pierre de la famille des Béryls.

Sa composition chimique est le silicate d’aluminium et de béryllium.

La couleur verte de l’émeraude symbolise l’amour, la jeunesse éternelle et la renaissance.

Cette couleur verte est causée par l’existence de chrome et de vanadium lors de sa formation.

Comme elle comporte plusieurs inclusions et de tensions internes, c’est une pierre fragile. Ainsi, elle doit être chauffée avec précaution pour ne pas la briser.

Cette pierre est très rare du fait qu’elle contient du béryllium uniquement présent sur la croûte terrestre ainsi que du fer, de vanadium et de chrome présents dans le manteau.

Les premières émeraudes ont été découvertes en Egypte. A cette époque, elles étaient rares et ainsi destinées aux chefs des Empires.

Il n’existe pas de pierre verte comme l’émeraude, mais certaines pierres vertes peuvent être vendues pour de l’émeraude comme le béryl vert, la fluorite, le dioptase ou la tourmaline verte.

Des émeraudes

Des émeraudes

Valeur et prix des pierres précieuses

Le poids

Le prix des pierres précieuses dépend de plusieurs critères dont premièrement le poids.

L’unité de mesure est le carat avec 1 carat correspond à 0,20 grammes ; ainsi, 1 gramme équivaut à 5 carats.

Plus la pierre est grosse, plus elle est chère.

La pureté

Le second critère est sa pureté. En effet, plus la gemme est inculquée de tâches, de défauts ou de fissures, plus son prix est bas.

Il y a aussi le traitement des gemmes pour améliorer sa qualité visuelle. Ce traitement concerne l’irradiation et la diffusion.

Une pierre traitée aura une valeur moins élevée qu’une pierre naturelle.

La couleur

Le prix est aussi dépendant de la couleur. En effet, une couleur brillante et intense a plus de valeur qu’une pierre pâle.

La qualité et la taille

Par ailleurs, la qualité et la taille constituent également des critères primordiaux affectant le prix.

Des pierres précieuses

Des pierres précieuses

Voici quelques exemples de prix constatés sur le marché mondial

L’émeraude

L’émeraude de bonne qualité pesant de 1 à 3 carats coûte 500 à 3 000 € le carat. Et pour des pierres de plus de 5 carats, les prix dépassent les 7 000 €.

Le rubis

Le prix d’un rubis est actuellement de 600 à 3 000 € le carat.

Les rubis ne comportant pas d’inclusions et bien cristallisés peuvent monter jusqu’à des centaines d’euros.

Le saphir

Quant au saphir, celui-ci coûte dans les 2000 € le carat. Les saphirs de Cachemire fabriquées en Cachemire sont les plus chers. Ceux-ci valent à plus de 15 000€.